Historia de las Kettlebells

Las kettlebells son una herramienta de fuerza muy útiles, por ello, diferentes sociedades desde los monjes Shaolin en China hasta los atletas de los Juegos de las Tierras Altas en Escocia, han producido alguna alteración del modelo, a veces bajo otros nombres como “pesa con asa” y “candado de piedra“.

Aún actualmente, hay diferentes tipos de kettlebells, de competición, kettlebells de no competición, de hierro fundido, entre otras muchas variantes.

En general, su popularidad moderna se remonta a Rusia, donde se la llama “giro” o “girya”. Este término apareció por primera vez en los diccionarios rusos en 1704 y tiene su origen en la palabra persa gerani, que significa “difícil”.

Se dice que los agricultores rusos usaban las pesas como contrapesos para medir el grano en el mercado. Cuando los campesinos se enteraron de que las pesas podían pesarse y lanzarse en hazañas de fuerza y resistencia, los giros comenzaron a tener un papel central en las fiestas agrícolas.

A finales del siglo XIX, un médico ruso llamado Vladislav Krayevsky se dio cuenta de que la pesa rusa merecía un sitio en la medicina deportiva. Krayevsky, resultó ser el médico personal del zar ruso, quien popularizó el entrenamiento con kettlebells en el ejército ruso y terminó convirtiéndolo en deporte nacional.

Hombre sujetando tres kettlebells.

Las kettlebells estuvieron presentes en otros lugares además de Rusia. Hay fotografías antiguas, procedentes de Alemania, donde se ve a mujeres y hombres utilizando las kettlebells. Aunque se sabe menos del uso que se le ha dado a las kettlebells en Alemania, hay pruebas de que fue el primer lugar, o bien uno de los primeros, en el que se usó la kettlebell como parte de la cultura del fitness

Existen muchos manuales y diarios de entrenamiento con kettlebell alemanes y cosas por el estilo de los siglos XVIII y XIX, aunque frecuentemente se le denomina con otros nombres.

En el año 1948 Rusia no asistió a los Juegos Olímpicos de Verano en Londres y declaró al levantamiento de pesas rusas como un deporte nacional, celebrando la Competición de Strongman o atletismo de fuerza.

En los años 50, 60 y 70 surgieron escuelas deportivas en toda la Unión Soviética y se le conocía como el “deporte del trabajador”, debido a su bajo coste y a los pocos requisitos en cuanto al espacio necesario.

Quien fue extremadamente influyente en la difusión del uso de las kettlebell, fue Pavel Tsatsouline, instructor bielorruso de fitness. A través de sus libros y videos, Pavel popularizó el entrenamiento con pesas rusas.

La kettlebell tiene una historia larga y compleja, ya que tiene múltiples orígenes, nombres, y formas de levantar el mismo objeto. Hay muchos factores que han influido en el auge, no sólo de la cultura fitness sino del levantamiento con pesas,hasta llegar a la propia kettlebell.

Pero hay cosas que sí sabemos: la kettlebell y su deporte moderno puede haberse originado en Alemania, no en Rusia. Contradiciendo muchas de las creencias convencionales sobre la kettlebell.